Ciò che è positivo per il cuore è positivo per la mente – Harvard Health Blog

In questo momento il mondo sta vivendo un'epidemia che si prevede di ottenere molto, molto peggio. È un'epidemia di demenza, che colpisce 40 milioni di persone – e milioni in più dei loro caregiver – numeri impressionanti che probabilmente triplicheranno entro il 2050.

La demenza è un progressivo deterioramento del funzionamento del cervello associato all'invecchiamento. Mentre ci sono diverse cause, le più comuni – Alzheimer e demenze vascolari – sono ora considerate strettamente correlate.

In che modo la salute del cuore è correlata alla salute cognitiva?

Sappiamo da tempo che le malattie e le condizioni che ostruiscono le arterie del cuore ostruiscono anche le arterie del resto del corpo, incluso il cervello. Tutto si riduce al danno delle arterie, i vasi sanguigni che sono fondamentali per il flusso di sangue e la consegna di ossigeno agli organi. Il danno arterioso porta a blocchi arteriosi, che portano a malattie cardiache e infarti, ictus, malattie vascolari periferiche e demenza vascolare.

Nel frattempo, il morbo di Alzheimer era considerato come un processo diverso, perché il cervello delle persone con l'Alzheimer sembrava essere pieno di proteine ​​a forma di tubo aggrovigliato (grovigli neurofibrillari). Tuttavia, sempre più ricerche stanno collegando la demenza di Alzheimer agli stessi fattori di rischio che causano malattie cardiache, ictus, malattie vascolari periferiche e demenze vascolari: questi fattori di rischio sono obesità, ipertensione, colesterolo alto e diabete.

Le prove sono sostanziali: gli studi dimostrano che le persone con queste condizioni hanno una probabilità significativamente maggiore di sviluppare la malattia di Alzheimer. Nel frattempo, gli studi dimostrano anche che le persone con malattia di Alzheimer hanno ridotto significativamente il flusso sanguigno cerebrale, e gli studi autoptici mostrano che il cervello affetto da Alzheimer può anche avere un significativo danno vascolare.

I ricercatori stanno ora concentrandosi sul perché questo è – qual è la connessione? Sembra che il buon flusso ematico cerebrale sia fondamentale per eliminare quelle proteine ​​tubulari che possono accumularsi e ingarbugliarsi nel cervello dei malati di Alzheimer, e quindi una solida ipotesi è che qualsiasi cosa che riduce il flusso di sangue può aumentare il rischio di Alzheimer e, al contrario, tutto ciò che aumenta il flusso di sangue può ridurre il rischio di Alzheimer.

I comportamenti cardiaci sani possono ridurre il rischio di demenza

Ed è vero che l'esercizio riduce il rischio di demenza, anche di Alzheimer. Gli studi mostrano che persone che esercitano altro sono meno probabilità di sviluppare demenza di qualsiasi tipo, e questo vale anche per gli adulti con compromissione cognitiva lieve . Ci sono anche sostanziali prove di ricerca che dimostrano che mangiare una dieta di tipo mediterraneo ricca di frutta, verdura, cereali integrali, grassi sani e frutti di mare è associata a un rischio significativamente inferiore di declino cognitivo e demenza.

Il messaggio da portare a casa qui è, anche se qualcuno ha una storia familiare di demenza, in particolare la demenza di Alzheimer, e anche se hanno già un lieve deficit cognitivo (dimenticanza, confusione), possono comunque ridurre il rischio di sviluppare demenza da parte semplicemente vivendo uno stile di vita sano per il cuore. Ciò significa una dieta in stile mediterraneo con 4 o 5 porzioni di frutta e verdura ogni giorno e 150 minuti a settimana di attività. I fattori dello stile di vita che aiutano a ridurre lo stress possono anche aiutare: sufficienti ore di sonno buono, relazioni positive e impegno sociale hanno dimostrato di proteggere la cognizione.

Le fonti

Associazione di obesità, diabete e ipertensione con deterioramento cognitivo in età avanzata. Epidemiologia clinica25 luglio 2018.

Fattori vascolari e metabolici nelle malattie di Alzheimer e relative demenze. Neurobiologia cellulare e molecolaremarzo 2016.

Definizione della relazione tra ipertensione, declino cognitivo e demenza: una revisione. Current Hypertension Reoprtsmarzo 2017.

Sourcesite-health.com

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