La capacità di pensiero dei pazienti affetti da demenza può peggiorare in inverno e all'inizio della primavera

        

 L'abilità di pensiero dei pazienti affetti da demenza può peggiorare in inverno e all'inizio della primavera "title =" L'abilità di pensiero dei pazienti affetti da demenza può peggiorare in inverno e all'inizio della primavera "/></div><p>        </p><p>Le stagioni possono influenzare la memoria e le capacità di pensiero degli adulti più anziani sani.</p><p>Un nuovo studio suggerisce che i cambiamenti nella funzione cognitiva possono essere associati al periodo dell'anno, diminuendo significativamente in inverno e all'inizio della primavera.</p><p>Vediamo anche nuovi casi di lieve deterioramento cognitivo e demenza in queste stagioni.</p><p> </p><p> </p><p>Pubblicato oggi sulla rivista PLOS One, lo studio suggerisce che le fluttuazioni nella memoria e le prestazioni del pensiero attraverso le stagioni equivalgono a una differenza approssimativa di quattro anni di età.</p><p>Cioè, le prestazioni delle persone che hanno dato memoria e test di pensiero in estate e in autunno sarebbero equivalenti a quelle di circa quattro anni più giovani di quelle testate in primavera e in inverno.</p><p>Gli autori hanno anche trovato nuovi casi di lieve deterioramento cognitivo (una diagnosi transitoria data prima di una diagnosi di demenza) e la demenza era del 30% più probabile in primavera e in inverno rispetto all'estate e all'autunno.</p><p>La demenza è quando una persona sperimenta un significativo deterioramento nella memoria e nelle abilità del pensiero (funzioni cognitive), notato da loro stessi o da un altro significativo.</p><p>Ciò si accompagna a una diminuzione della loro capacità di svolgere compiti quotidiani come pagare le bollette, continuare a lavorare, o anche mantenersi orientati verso il tempo e il luogo, così come i cambiamenti di umore.</p><p>Questi risultati suggeriscono che potrebbe essere necessario aumentare le risorse per la cura della demenza e la consapevolezza della comunità durante questi mesi più freddi.</p><p> <strong>Cosa ha mostrato la ricerca</strong></p><p>Un gruppo di ricercatori provenienti dal Canada e dagli Stati Uniti ha cercato di rispondere alla domanda se la stagione potrebbe influenzare la cognizione più scarsa negli adulti sani, così come quelli con demenza.</p><p>Il loro interrogatorio era basato su precedenti scoperte in altre aree della biologia umana, come il disturbo affettivo stagionale (depressione associata a cambiamenti stagionali) e la schizofrenia del primo episodio. Questi risultati suggeriscono un'associazione con il periodo dell'anno</p><p>I ricercatori hanno suggerito che questi picchi stagionali nella psicosi potrebbero essere associati allo stress e ad altri fattori sociali che potrebbero corrispondere alle tendenze stagionali.</p><p>Nel presente studio, gli autori hanno studiato i dati su circa 2.700 anziani sani di Chicago e circa 500 pazienti affetti da demenza da Toronto.</p><p>Hanno scoperto che le persone testate nei mesi da luglio a ottobre (estate-autunno nell'emisfero settentrionale) mostravano prestazioni migliori rispetto a quelle testate in altri mesi.</p><p>Ciò era vero sia per gli adulti sani sia per quelli con diagnosi di demenza.</p><p>Trovarono anche memoria di lavoro (la capacità di tenere a mente le cose per un breve periodo, come memorizzare il numero di telefono di qualcuno) e la velocità di elaborazione (quanto velocemente qualcuno è in grado di eseguire un'attività come disegnare un orologio su un pezzo di carta) sono stati i più colpiti dalla stagione.</p><div style=

E i risultati non sono cambiati se hanno tenuto conto dell'umore della persona, del livello di attività fisica, della qualità del sonno, dell'ora del test o dell'integrità della tiroide.

Quindi, gli autori sostenevano che questa associazione fosse improbabile che fosse guidata da fattori ambientali esterni come un'attività fisica inferiore nei mesi invernali.

Altre influenze confondenti non possono essere scontate. Questi includono ferite o dolori legati alla stagione come l'artrite, l'isolamento sociale, i cambiamenti di esposizione all'inquinamento o fattori biologici non contati.

Cambiamenti biologici

I ricercatori hanno anche rilevato cambiamenti nella biologia della malattia di Alzheimer associata alla stagione.

La malattia di Alzheimer è una forma di demenza principalmente definita da due patologie tipiche del cervello – un accumulo di proteine ​​chiamato amiloide e tau.

Nel senso più puro, la malattia di Alzheimer può essere diagnosticata solo dopo la morte.

Ma è possibile misurare i livelli di amiloide e tau durante la vita utilizzando una tecnica di imaging nota come tomografia ad emissione di positroni (PET). Questa tecnologia è ancora in gran parte limitata alla ricerca.

L'amiloide è noto per diventare anormale molto presto nel processo della malattia.

Esaminando il fluido spinale estratto dai partecipanti, i ricercatori hanno scoperto che le fluttuazioni delle proteine ​​dell'amiloide nel liquido cerebrospinale degli anziani sani diventavano più anormali durante i mesi invernali.

Mentre gli autori non potevano fornire una spiegazione per questo modello ciclico nei livelli di amiloide nel liquido spinale, hanno sottolineato questo allineato strettamente con i modelli di memoria e di pensiero visti negli stessi adulti.

Come dovremmo leggere i risultati?

Questi risultati sono interessanti e sono tra i primi in quest'area. Ma devono essere interpretati con un grado di cautela scientifica.

Uno dei principali svantaggi è che sono previsti interamente su dati cross-sectional.

Cioè, le persone non sono state specificamente seguite durante ogni stagione dell'anno per determinare i cambiamenti nella loro cognizione. I ricercatori hanno analizzato i dati già disponibili.

Inoltre, questi studi si basano interamente sui dati dell'emisfero settentrionale. Questo potrebbe non essere applicabile all'emisfero australe.

Queste scoperte sono correlazionali, quindi non si può dire che una determinata stagione causi un declino cognitivo – è semplicemente associata ad essa.

Ciò che uno può implicare da questi dati è più risorse per la cura della demenza e la consapevolezza della comunità potrebbe essere necessaria durante questi mesi.

A livello di popolazione, questi risultati suggeriscono una tendenza verso prestazioni cognitive peggiori e una maggiore incidenza di casi di demenza in primavera e in inverno, che potrebbe non essere semplicemente un caso di "depressione invernale".

Questi risultati ci ricordano di essere consapevoli della demenza nella nostra comunità e che alcuni potrebbero essere particolarmente vulnerabili in determinati periodi dell'anno.

Scritto da Rachel Buckley, Research Fellow, Harvard Medical School, Research Fellow, Florey Institute of Neuroscience and Mental Health

Fonte: The Conversation.

 

 

        

Sourcesite-health.com

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