sfide all'invecchiamento nei tempi moderni

        

 Il lato oscuro dei nostri geni sfida l'invecchiamento nei tempi moderni "title =" Il lato oscuro dei nostri geni sfida l'invecchiamento nei tempi moderni "/> 
 <figcaption class= Credit: University of Sydney.

        

I geni che erano utili nel nostro passato evolutivo potrebbero ora predisporci a malattie croniche, come il cancro e le malattie cardiovascolari, scrive il professore associato Stephen Corbett.

La transizione verso la modernità, in gran parte guidata dalla rivoluzione industriale, ci ha permesso di accedere più facilmente al cibo e all'acqua pulita, agli antibiotici, ai vaccini e alla medicina moderna.

Ma i tempi moderni non ci hanno portato solo meno malattie infettive e vite più lunghe: hanno creato un ambiente radicalmente diverso da quello in cui ci siamo evoluti.

 

 

I geni che sono stati utili nel nostro passato evolutivo potrebbero ora predisporci a malattie croniche, come malattie cardiovascolari e cancro in età avanzata.

In un nuovo articolo su Nature Review Genetics da me stesso e un team di ricerca internazionale, raccogliamo le prove per il disallineamento tra il nostro passato evolutivo e le nostre vite moderne.

Ci chiediamo anche se la selezione naturale delle generazioni attuali potrebbe alla fine ridurre globalmente la prevalenza di malattie croniche che gravano su centinaia di milioni di persone in una popolazione che invecchia.

Negli ultimi quattro secoli, l'ecologia umana, gli stili di vita e le storie di vita sono cambiati radicalmente. Questa transizione ha anche alterato le principali cause della morte umana.

Oggi, le malattie infettive prevalenti nell'infanzia hanno lasciato il posto a malattie croniche associate all'invecchiamento. Naturalmente, quando diminuiscono alcune cause di morte, altre devono aumentare in proporzione.

Ma c'è un'altra potente forza al lavoro nell'ascesa e nella caduta della malattia umana e le cause moderne della morte che sono le crescenti differenze tra le circostanze storiche in cui i nostri geni si sono evoluti e adattati al nuovo ambiente in cui viviamo oggi.

L'invecchiamento è in parte causato dall'effetto combinato dei geni che sono utili quando siamo giovani, ma che determinano effetti indesiderati nell'età avanzata. Questi geni possono influenzare una varietà di tratti e possono esprimersi in modo diverso mentre invecchiamo, una caratteristica nota come pleiotropia.

Il termine pleiotropia antagonista descrive geni che possono portare sia effetti benefici che dannosi. In qualche modo contro-intuitivamente, l'evoluzione per selezione naturale può portare a una diffusione antagonistica della pleiotropia nelle popolazioni: i benefici ricevuti in gioventù superano gli svantaggi evolutivi che si accumulano in età avanzata.

Ad esempio, alcune varianti del gene BRCA1 sono benefiche per la fertilità, ma le donne che portano una delle sue varianti sono più predisposte a sviluppare il cancro al seno entro i 90 anni.

"La decisione di Angelina Jolie di optare per una mastectomia preventiva doppia invece di rischiare il cancro al seno si basava su una variante BRCA1 ad alto rischio", spiega il coautore del documento, il professor Virpi Lummaa dell'Università di Turku.

"Questa variante genetica non è stata eliminata dalla selezione naturale in passato, proprio perché ha anche un grande beneficio per la fertilità femminile. Al giorno d'oggi, la situazione è molto peggio. A causa dei nostri livelli di fertilità molto più bassi e di una vita più lunga, i primi benefici di questi geni non si esauriscono più ", afferma.

"È chiaro che ci sono un certo numero di mutazioni che avvantaggiano la fertilità e sono state favorite dalla selezione naturale nonostante i costi elevati della vecchiaia. Oggi, questi geni possono contribuire all'aumento delle malattie croniche, come le malattie cardiovascolari e il cancro.

"A questo punto, tuttavia, è ancora incerto se sono la causa principale di questo aumento, o solo un fattore che contribuisce", dice il biologo e coautore evoluzionista, Dr Jacob Moorad dell'Università di Edimburgo.

Prendere in giro questi impatti evolutivi in ​​tempo reale è difficile da individuare perché il cambiamento evolutivo spesso richiede a molte generazioni di lasciare una traccia inequivocabile nel nostro genoma.

Quanto siamo fiduciosi in queste conclusioni? Nella nostra recensione, proponiamo che ci sia una prova "suggestiva ma non ancora schiacciante" che la selezione naturale, il motore dell'evoluzione, stia cambiando rotta nei nostri tempi moderni. Ad esempio, notiamo che diversi studi in popolazioni pre e postindustriali indicano una selezione verso un periodo di fertilità esteso nelle donne.

"Dobbiamo essere cauti qui, però", dice il co-autore, il professor Stephen Stearns, della Yale University. "I cambiamenti nel fisico e nelle menti umane sono guidati da due processi non esclusivi. L'ambiente influisce direttamente sul modo in cui i nostri geni sono espressi: ad esempio, una cattiva alimentazione nell'infanzia può causare una crescita rachitica.

Ma l'ambiente plasma anche la selezione naturale. La selezione naturale può rendere alcuni geni più – e altri meno – frequenti nella popolazione nel tempo: l'intolleranza al lattosio negli adulti è un esempio di questo effetto.

"È allettante puntare alla selezione naturale quando osserviamo un particolare cambiamento", afferma il professor Stearns. "Ma a meno che non ci siano prove chiare, è sempre più probabile che l'espressione genica stessa sia cambiata, piuttosto che i geni che si adattano a un nuovo ambiente."

Gli studi futuri e lo sviluppo metodologico ci aiuteranno a chiarire in che misura la malattia cronica e l'espressione genetica sono collegate e se la selezione naturale inizi a contrastare l'aumento del carico di malattie croniche. Pertanto, è essenziale stabilire ampi studi di coorte multigenerazionali per stabilire prove chiare.

Il coautore, il dott. Alexandre Courtiol dell'Istituto Leibniz per lo zoo e la ricerca sulla fauna selvatica aggiunge: "Sì, i geni sono colpevoli, ma aspettare la selezione naturale per adattare i nostri grandi, grandi e grandi nipoti al nostro ambiente moderno è un modo inefficiente per migliorare gli effetti disadattivi e continuativi della nostra eredità genetica.

Inoltre, le scommesse sulla selezione naturale potrebbero non funzionare perché il nostro ambiente moderno sta cambiando rapidamente. La risposta più razionale all'incremento delle malattie croniche è cambiare il nostro ambiente sociale e il nostro stile di vita in modi che meglio ci soddisfano.

Tutti conosciamo la ricetta: dormire di più, mangiare meno cianfrusaglie, essere regolarmente attivi e inquinare meno. È vero, questo è difficile da attuare, ma si spera non sia impossibile. "

Dr Stephen Corbett è socio associato presso l'Università di Sydney Charles Perkins Center e School of Public Health, e direttore, Center for Population Health, distretto sanitario locale di Sydney Ovest.

 

 

        

Sourcesite-health.com

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