Terapie alternative per il cancro – Harvard Health Blog

Potresti aver visto gli annunci sul giornale della domenica o in TV: "Prova questo rimedio naturale! Migliaia hanno già! "

Alcuni di questi annunci attirano la tua attenzione con il titolo, "Ecco qualcosa che i tuoi medici non vogliono che tu sappia." Dubito fortemente che il tuo medico sia interessato a tenervi segreti, specialmente se c'era qualcosa di sicuro ed efficace che potrebbe migliorare la tua salute. Inoltre, i trattamenti promossi in questi annunci sono tipicamente non testati, non provati e in gran parte non regolamentati.

Mentre di rado mi oppongo ai miei pazienti che perseguono "rimedi alternativi" che sembrano sicuri, sono preoccupato quando gli annunci suggeriscono che puoi "buttare via tutte quelle pillole" consigliato dal medico perché il trattamento pubblicizzato le renderà non necessarie. Sembrava sempre una richiesta pericolosa. Un nuovo studio suggerisce che esiste il pericolo di affidarsi a trattamenti non provati rispetto a quelli che sono stati ben testati.

Il nuovo studio sui trattamenti alternativi per il cancro

I ricercatori hanno analizzato i dati di quasi due milioni di pazienti con tumore trattati presso centri medici accreditati negli Stati Uniti. Includevano solo pazienti con tumori del seno, polmone, colon o prostata che non si erano diffusi ad altre aree del corpo.

Rispetto a coloro che hanno ricevuto solo trattamenti convenzionali per il cancro (inclusi chirurgia, radioterapia, chemioterapia e / o terapia ormonale), quelli che hanno scelto un trattamento complementare al cancro (come le erbe o l'agopuntura) e almeno uno convenzionale trattamento del cancro:

  • tendevano ad essere più giovani, femmine, hanno un livello socioeconomico e un livello di istruzione più elevati e vivono nelle regioni del Pacifico o Intermountain occidentale degli Stati Uniti.
  • declinarono i trattamenti convenzionali aggiuntivi più spesso. Ad esempio, la chemioterapia è stata rifiutata dal 34% di coloro che hanno scelto rimedi non provati, ma solo dal 3% del gruppo con trattamento convenzionale.
  • non visse tanto a lungo. La sopravvivenza a 5 anni è stata dell'82% nel gruppo di trattamento non trattato e dell'87% nel gruppo di trattamento convenzionale.
  • ha avuto un più alto tasso di morte che sembrava essere dovuto al ritardo o al rifiuto del trattamento convenzionale.

Mentre la differenza nella sopravvivenza a cinque anni era piccola, era statisticamente significativa. E se questo fosse un confronto tra due nuovi trattamenti, una differenza del 5% sarebbe considerata importante.

Avvertenze su questo studio

Questo studio non è stato progettato per confrontare direttamente terapie non convenzionali con quelle convenzionali, ei risultati non significano che tutti i rimedi non provati sono inutili. In effetti, un trattamento non dimostrato può diventare convenzionale se una ricerca rigorosa dimostra il suo valore. Esistono molti tipi di trattamenti alternativi (tra cui erbe, vitamine, omeopatia, yoga e agopuntura) che potrebbero avere effetti diversi e non sono stati ancora ben studiati. È importante sottolineare che questo studio non ha esaminato l'interazione di trattamenti convenzionali e alternativi (che in alcuni casi possono causare problemi).

Inoltre, questo studio in realtà non ha trovato che i trattamenti complementari insieme ai trattamenti convenzionali fossero dannosi. Ma ha suggerito che fare affidamento su rimedi non provati invece di terapie convenzionali potrebbe essere.

Infine, questo studio non ha esaminato tutti i tipi di cancro, tutti i tipi di trattamenti o l'impatto del trattamento sulla qualità della vita. Diversi risultati potrebbero essere stati osservati se fossero stati inclusi altri risultati di interesse (come la qualità della vita).

La linea di fondo

Se hai il cancro e sei interessato alle erbe, all'agopuntura o ad altri trattamenti alternativi, parla con il tuo medico. Pensaci due volte prima di rifiutare i trattamenti convenzionali. Ma se decidi di rifiutare il trattamento raccomandato, assicurati di comprendere i pro e i contro di farlo, inclusa la possibilità di una sopravvivenza più breve.

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